Bengali is not our language”

PERSPECTIVE: “Bengali is not our language”

Writes: Wangchuk Bhutia

On 16th  May,  West  Bengal Chief  Minister  Mamata  Banerjee announced that Bengali will  be made a compulsory subject in all schools across  the state  as  part  of  a  three-language  formula. “Students  have  the  freedom to take  any  language  of  their  choice  as  a  first  language, second or third language. One  of  the  three  languages would have to be Bengali,” she said.

This  decision,  according  to  the  State  Education Minister Partha Chatterjee, has  been  prompted  following  feedback  that  Bengali  was  not  being  offered  as  an  option  in  many  schools.

Firstly, Bengali is  being  offered  as  an  option  in  most  schools.  In  the state’s  capital  city  of  Kolkata,  South  City  International  School  offers  its  students  foreign  languages  such  as  French  and  Chinese (Mandarin/Cantonese)  among  other  regional  languages  as  the  third  language  to  be  taken  up.  The  students  of  Delhi  Public  School  Ruby  Park  can  choose  between  French  and  German  and  Bengali  just  as  well,  as  their  third  language.  Similarly,  multitudes  of  English  medium  schools  speckled  across  the  capital  provide  their  students  with  such  opportunities  keeping  in  view  the  broader  range  of  avenues  that  such  a  learning  makes  accessible.  So  yes, Bengali IS being offered  as  an  option  in  most  schools  unlike  the  Education  Minister’s  contrasting  belief.

The  fact  is  simply  this:  students  and  parents  alike  opt  for  a  foreign  language  as  the  third  language,  with  regards  to  the  fast  paced  globalization  that  we  are  all witnesses  to,  while  English  as  the  official  language,  being  the  first  language  in  English  medium  schools  and  Hindi,  as  the  national  language,  logically  taking  place  of  the  second  language.

Secondly,  freedom  is  realizing  you  have  a  choice.  The  Chief  Minister’s  perplexing  statement  does  nothing  but  reflect  the  paradox  that  is  the  Indian  administration  and  such  a  mandate  as  has  been  made  only  mocks  the  very  framework  of  the  Constitution  of  India.  In  thinking  that  she  is  bequeathing  freedom,  the  Chief  Minister  is  only  actually  eliminating  it.

Thirdly,  it  is  either  obnoxious  hypocrisy  or  downright  stupidity  on  the  Chief  Minister’s  behalf  that  shines  through  as  she  further  added – “Bengal  respects  all  languages  and  languages  of  all  states.  We  must  respect  every  mother  tongue  and  also  give  every  regional  language  its  importance”.  She  continued  with  her  distorted  idea  of  freedom  when  she  said – “We  believe  in  the  freedom  of  choice”,  and  hence,  thereafter  declared  the  studying  of  Bengali  in  all  schools  throughout  the  State  as  mandatory.

Fourthly,  out  of  an  approximate  1700  English  medium  schools  in  the  State,  a  mere  approximate  number  of  140  such  institutions  exist  in  the  northern  most  part  of  West  Bengal,  in  the  Darjeeling  and  Kalimpong  Districts.  The  demographic  transition  beginning  from  Siliguri  (the  foothills  of  these  Districts)  and  upwards  itself  with  respect  to  the  rest  of  West  Bengal  is  tremendous  for  this  said  transition  stands  out  like  oil  in  water.

Limiting  myself  to  the  boundaries  of  the  said  subject  that  this  article  wishes  to tackle,  I  shall  unsee  other  agendas  and  diving  right  in,  highlight  the  one  important  fact:  Bengali  is  NOT  the  regional  language  in  the  hills.  The  people  here  read,  speak  and  write  a  variety  of  ethnic  languages  and  dialects  of  which  Bengali is  none  while  Nepali/Gorkhali  is  the  official  as  well  as  primary  language  in  use.  With  an  estimated  3  million  speakers  of  the  language,  Nepali/Gorkhali  was  incorporated  into  the  Eighth  Schedule  as  an  official  language  in  the  year  1992.

The  students  here  learn  English  as  first  language  and  can  choose  between  Hindi,  Nepali/Gorkhali  and  Bengali  as  second  and  third  languages.  Yes.  Bengali  is  offered  as  an  option  just  as  Hindi  and  Nepali/Gorkhali  are.  And  no.  Foreign  languages  are  not  taught  or  offered  as  an  option  in  the  schools  here.

Fifthly,  to  a  certain  Mr.  Sanyal,  whose  views  reek  of  linguistic  imperialism,  you  cannot  force  a  Bengali  to  study  Punjabi  and  you  cannot  force  a  Punjabi  to  study  Marathi  and  you  cannot  force  a  Marathi  to  study  Gujarati  and  you  cannot  force  a  Gujarati  to  study  Tamil  and  you  cannot  force  a  Tamil  to  study  Nepali/Gorkhali  and  you  cannot  force  a  Gorkhali  to  study  Bengali.

Sixthly,  if  this  proposal  were  to  come  to  pass  and  the  students  in  proposed  Gorkhaland  were  to  sacrifice  their  regional  language  of  Nepali/Gorkhali  to  study  Bengali,  two  drastic  things  will  happen.  Two  murders.  One  of  Nepali/Gorkhali  literature,  and  the  other,  of  the  future  of  Gorkhaland.  The  very  foundation  on  which  the  political  legitimacy  of  the  demand  for  Gorkhaland  is  based  will  have  been  swept  away.

Seventhly,  whether  this  proposal  by  the  West  Bengal  Government  derives  itself  from  political  strategies  or  from  blatant  negligence  of  its  people  or  purely  from  folly,  one  largely  overlooked  sight  becomes  crystal  clear  –  The  requirement  for  a  separate  state.  The  unjust  repercussions  that  the  Darjeeling  and  Kalimpong  Hills  have  to  suffer  first  and  then  tolerate  and  bear,  only  from  the  State  decisions  that  have  nothing  pertaining to  them  are  an  honest  and  straightforward  testimony  to  the  Gorkhaland  movement.  My  name  is  Wangchuk  Bhutia  and  I  am  not  a  Bengali.

And  lastly,
“साहित्यमा सम्राट पनि नाङ्गो हुन्छ।”
“Even the Emperor is naked in Literature.”

Via TheDC

Share this:

Copyright © 2024 Indian Gorkhas Designed by Darjeeling Web Solutions